从「破窗理论」谈经济学思维

有人问了我关于经济学中【破窗理论】的问题,挺有意思,想在这里写下我的想法。

先简单说下什么是破窗理论:

一个人把窗户打破了,窗户的主人就要去买窗户,窗户工厂的工人就有了钱可以去买面包……如果没有打破窗户,窗户主人的钱就被压在床底下,无法通过消费来推动一系列的生产,因为一个人的支出就是另一个人的收入。所以财富是转移出来的,而不是创造出来的。

这个理论的支持者认为,破坏虽然没有制造财富,但是刺激了消费,可以推动产业发展……毕竟要有一个把钱花出去的理由……

很多刚接触到经济学的同学,会觉得这个理论说的很对,通过“破窗”来刺激消费,才会推动整个社会经济的发展。想要卖出 XX,就要对 XX 有足够的需求才行。这是经济学里的供求关系,很好理解。在这个供求关系下,破窗理论似乎很完美。

但这是只理解了经济学的供求关系,还缺乏经济学思维

什么是经济学思维?假如你爸爸今年赚到了30万,而家里出行必备的车因为交通事故撞毁,所以买了一辆新车。没有经济学思维的同学只看到了家里多了一辆车,而有经济学思维的同学看到的是家里多了一辆车但同时少了一次出国留学的机会(假设留学大概30万费用)。如果爸爸没有买车而是让孩子去留学,他的孩子可能若干年后就因为名校海归的身份而获得百万年薪。

经济学思维之一,就是能看到那些别人看不到的损失。破窗理论的支持者,显然是没看到为了买窗户而损失掉的其他创造财富的机会。

《经济学原理》的作者曼昆,列出了10大经济学原理,其中之一就是某种东西的成本是为了得到它所放弃的东西,学过经济学的同学会知道这是机会成本的概念,但很多人却依然没有培养出能看到损失的思维习惯。

比如很多大学生会花很多时间,去做一天100块钱的兼职,他看到的是一天时间换来的零花钱,却没看到失去了一整天备战考试的机会,很可能就因此而考试不及格导致要花更多的钱和时间去重修课程,甚至影响未来就业而损失赚高工资的机会。

可见,经济学思维对于指导决策有着不可忽视的作用,只有看到那些因得到某物而导致的损失,才能做出真正创造价值的决策。

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